พบฟอสซิลจระเข้ยักษ์ใต้ทะเลทรายซาฮารา

Posted on Updated on

มีการค้นพบซากสัตว์ดึกดำบรรพ์ มาคิโมซอรัส เร็กซ์ เป็นจระเข้ขนาดใหญ่มีลักษณะคล้ายกับจระเข้ในปัจจุบันใต้พื้นทะเลทรายซาฮารา โดยมีอายุประมาณ 130 ล้านปีก่อน ซากดังกล่าวมีความกว่า 10 เมตร การค้นพบซากจระเข้โบราณนี้ถูกค้นพบเมื่อวันที่ 11 มกราคม 2016 บริเวณพื้นที่ทะเลทรายซาฮารา อยู่ในประเทศตูนีเซีย นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ามันเป็นซากของ มาคิโมซอรัส เร็กซ์ (Machimosaurus rex) เป็นซากของจระเข้ขนาดใหญ่คาดว่าเป็นสายพันธุ์จระเข้น้ำเค็ม อาศัยในทะเลในช่วงยุคดึกดำบรรพ์

การค้นพบนี้เป็นการค้นพบส่วนของกระโหลกที่มีขนาดกว่า 1.5 เมตร และมีขนาดใหญ่กว่าจระเข้ปัจจุบันถึง 2 เท่า โดยบริเวณปากมีลักษณะเรียวเล็กคล้ายกับตะโขง คาดว่าหนักถึง 3 ตัน มาคิโมซอรัส เร็กซ์ เป็นจระเข้ยักษ์ที่อาศัยอยู่ในทะเล ขณะที่ ซาร์โคซูคัส จระเข้ดึกดำบรรพ์อีกสายพันธุ์หนึ่งอาศัยแถบน้ำจืดซึ่งมีขนาดและความยาวใกล้เคียงกันมาก คาดว่าอาศัยอยู่ในต้นยุคครีเทเชียส

การค้นพบ มาคิโมซอรัส เร็กซ์ นั้นนักวิทยาศาสตร์สันนิฐานว่าพื้นที่บริเวณดังกล่าวนั้นเป็นทะเลมาก่อนต่อมาเกิดการเคลื่อนตัวของเปลือกโลก เวลาผ่านไปพื้นที่ดังกล่าวแห้งกลายเป็นพื้นดินในที่สุด หรือข้อสันนิฐานอีกอย่างหนึ่งคือ พื้นที่นั้นอาจเป็นทะเลสาบน้ำเค็มขนาดใหญ่มาก่อน ซึ่งมีเต่า ปลา จำนวนมากที่เป็นแหล่งอาหารของ มาคิโมซอรัส เร็กซ์ แม้ว่าปัจจุบันมันจะสูญพันธุ์ไปแล้วซึ่งเจ้าจระเข้ยักษ์สายพันธุ์นี้เป็นผู้ล่าที่อยู่ลำดับบนสุดของห่วงโซ่อาหารนี้อย่างแน่นอน มีการระบุว่าทั้ง มาคิโมซอรัส เร็กซ์ และ ซาร์โคซูคัส เป็นสายพันธุ์ของจระเข้ขนาดใหญ่ที่มีความคล้ายกันมาก ปัจจุบันจระเข้ที่ใหญ่ที่สุดคือ จระเข้น้ำเค็ม